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Michel Serfati, la passion de l'histoire des idées mathématiques


Élisabeth Busser

Mathématicien, philosophe, historien des sciences, Michel Serfati, décédé le 30 septembre dernier, était tout cela à la fois.


Michel Serfati (1938–2018).

 

Auteur prolixe de nombreux ouvrages d’histoire des mathématiques et de la pensée scientifique, dans un vocabulaire toujours choisi pour se mettre à la portée de tous, on retiendra surtout de Michel le séminaire « Épistémologie et histoire des mathématiques » qu’il a fondé et animé infatigablement, et qui lui survivra. Il y a accueilli des conférenciers illustres, français et étrangers, dont les exposés étaient tournés autant vers la recherche que vers ses applications, permettant à ceux qui le fréquentent de théoriser leur pratique. Ceux qui l’ont connu se rappellent de Michel Serfati non seulement son sourire et sa gentillesse, mais aussi sa très grande culture et sa passion communicative pour René Descartes.